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Sarah Obama, la grand-mère de l'ancien président américain Barack Obama, est décédée ce lundi matin, 29 mars, à l'âge de 99 ans dans un hôpital de Kisumu, dans l'ouest du Kenya. « Elle a rejoint le Seigneur. Elle est décédée ce matin », a déclaré sa fille Marsat Onyango à l'AFP. Sarah Obama se trouvait au Jaramogi Oginga Odinga Teaching and Referal Hospital de Kisumu, a-t-elle précisé, sans indiquer la raison de son hospitalisation. Selon Kenya News (lien en anglais), elle serait morte à 4h45, suite à une complication liée à son diabète.

Née en 1922 sur les rives du lac Victoria, celle qui était surnommée « Mama Sarah » fut la troisième femme de Hussein Onyango Obama, grand-père paternel du président américain. Ce praticien traditionnel, notable local, ancien combattant de l'armée britannique en Birmanie, est décédé en 1975. Bien qu'il n'ait aucun lien de sang avec Sarah, Barack Obama a souvent fait savoir qu'il la considérait comme sa grand-mère et lui a rendu plusieurs visites. Au Kenya, « Mama Sarah » était devenue une célébrité nationale après une visite en 2006 de son petit-fils par alliance, qui n'était alors que sénateur de l'Illinois.

Après l'élection de ce dernier à la présidence en 2008, la modeste demeure de Sarah dans le village de Kogelo, situé à environ 500 km au nord-ouest de Nairobi près de la frontière ougandaise, était devenue une attraction touristique, protégée par des barbelés et des gardes. En 2009, le gouvernement kényan avait officiellement décrété Kogelo patrimoine national protégé. Lors de sa visite présidentielle au Kenya en 2015, Barack Obama l'avait rencontrée ainsi que sa famille dans la capitale Nairobi. Il lui avait rendu également visite en 2018, cette fois à Kogelo, après la fin de son mandat.


S. SIDIBÉ

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Souleymane Sidibé

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